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09诺贝尔生理学或医学奖:他们找到了人类“生命

  09诺贝尔生理学或医学奖:他们发现人类的“生命之钟”

  10月5日,在瑞典斯德哥尔摩举行的新闻发布会上,卡罗林斯卡研究所诺贝尔生理学或医学奖颁发了2009年诺贝尔生理学或医学奖得主(从左至右)伊丽莎白·布莱克本,卡罗尔·克劳德杰克·索斯克卡罗林斯卡医学院当天宣布,2009年诺贝尔生理学或医学奖授予美国科学家伊丽莎白布莱克本,卡罗尔格里尔和杰克索斯塔克,以表彰他们的“发现端粒,并结束如何颗粒酶保护染色体。”新华社记者吴平平发现保护染色体的端粒和端粒酶机制---三位美国科学家伊丽莎白·布莱克本,卡罗尔·格雷德,杰克·W·索佐斯克被授予诺贝尔生理学或医学奖。国内一些研究人员在接受采访时说:这三位科学家解决了一个重大的生物问题,那就是染色体如何在细胞分裂中完整拷贝,如何避免退化,其中的奥秘是包含在端粒和端粒酶上的。他们的研究对癌症和衰老研究具有重要意义。 “诺贝尔生理学或医学奖通常授予那些解决生命医学领域最根本的问题的科学家,端粒和端粒酶的机制是其中最基础的,对于生命医学的发展,克服癌症等疾病,产生深远的影响。“上海交通大学医学院分子细胞生物学教授程金科说。据了解,当人们最初研究染色体时,最后几乎被“忽略”,认为没有基因和酶,即使这样做,也不会在细胞生长中起重要作用。获奖研究从根本上改变了人们对染色体的认识,据报道染色体端粒研究论文首次发表于1978年,端粒酶研究是上世纪80年代中期的事情,这两个结果改变了人们对染色体的认识人们在很大程度上对染色体进行研究,30年后在癌症,基因组学等基础研究中仍然发挥着重要作用,虽然三位获奖者的发现远不是“最前沿”的观点,它们是“非常经典的”,端粒就像一顶放在染色体头上的高帽,科学家称之为“生命的钟”,在新细胞中,每当细胞分裂时,端粒就会缩短一次。伊丽莎白·布莱克本(Elizabeth Blackburn)和杰克·索斯塔克(Jack Sostak)发现一种独特的端粒DNA序列可以保护染色体免于退化,卡罗·布莱德(Carlo Grader)和伊丽莎白·布莱克本(Elizabeth Blackburn)已经确定端粒酶,端粒DNA的组成部分。这些发现解释了染色体的末端如何被端粒保护,端粒是由端粒酶形成的。当端粒酶处于休眠状态时,细胞分裂一次,端粒变短,直到细胞死亡。在几乎所有正常成人的细胞中,端粒酶都处于休眠状态。在经常分裂的细胞如胚胎干细胞中,端粒酶是有活性的。癌细胞通常具有重新激活端粒酶的能力。 “醒来”之后的端粒酶使得癌细胞无限期地复制,继之以典型的癌症特征,即癌细胞“永生化”。约90%的癌细胞具有越来越多的端粒和相对大量的端粒酶。如果端粒酶能够贴上标签,可以写成“半魔鬼,半天使”。由于端粒酶活性,癌细胞不断增殖;但是,如果正常细胞能够调节端粒酶,那么具有相当的活性,那么正常的寿命可能会延长,起到抗衰老的作用。 2008年,西班牙国立癌症研究所的科学家将端粒酶注射到老鼠的干细胞中,寿命比正常人长50%。改良后的小鼠在继续喂食后,将进一步加强其新的DNA形式。在这个过程中,创造出一批寿命更长,抗癌能力更强的“超级老鼠”。点击

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